Personne n’assume ses responsabilités

Abu Dhabi

Les anciens travailleurs du Commodore des Émirats arabes unis se battent pour obtenir une indemnisation après la liquidation de l’entreprise.

Trois ans après la liquidation de Commodore Contracting, la centrale de construction d’Abu Dhabi, environ 300 de ses anciens employés – dont la plupart sont venus d’Inde aux EAU pour travailler – se battent toujours pour obtenir les salaires et les indemnités de licenciement que leur garantit la loi des EAU.

Une décision de justice a forcé la direction à payer les résidents du camp à la fin de 2018, après que S.A. Sheikh Tahnoon Bin Saeed Bin Shakhboot Al-Nahyan ait racheté deux copropriétaires de l’entreprise et tenté d’obtenir un prêt de la Banque nationale de Fujairah pour 200 millions d’AED afin de pouvoir louer le terrain sur lequel le camp a été construit à d’autres entreprises.

Biju Pushpangathan, 38 ans, a travaillé comme électricien pour Commodore pendant plus de 12 ans. Depuis la fermeture de la société en août 2017, il s’est battu pour obliger la direction à lui verser près de six mois de salaire impayé ; à ce jour, il n’a reçu que 22 % de ce qui lui est dû.

« Ce n’est rien ! J’ai travaillé dur et sincèrement jusqu’aux derniers jours de l’entreprise, mais personne ne prend la responsabilité de me payer mes arriérés de salaire », a déclaré M. Pushpangathan à ImpACT International for Human Rights Policies. « Nous avons essayé de contacter directement le chef de la direction de l’entreprise, mais c’était sans espoir. Nous sommes donc passés par le département des droits du travail du gouvernement. Après un long moment, ils nous ont accordé un petit montant, mais nous attendons toujours le reste. En attendant, ma situation financière est très mauvaise. Je suis vraiment en difficulté ».

Fondée en 1980, Commodore Contracting LLC a été créée par trois partenaires : HH Sheikh Tahnoon Bin Saeed Bin Shakhboot Al-Nahyan, qui possédait 51% ; Ahmed El-Huseini, 34% ; et Commodore Contracting Co. Offshore, 15 %.

ImpACT International a obtenu une liste de 129 employés indiens qui sont allés devant les tribunaux et se sont vu promettre des règlements. Parmi eux, seuls 14 ont reçu le montant total promis. À l’autre extrême, 47 n’ont rien reçu du tout. Les autres ont reçu des paiements partiels ; bien que le tribunal ait accordé des montants allant jusqu’à 392 000 AED aux travailleurs, personne n’a reçu plus de 49 000 de la société.

Un employé britannique qui a demandé à ne pas être identifié par son nom parce qu’il travaille toujours aux EAU a déclaré avoir travaillé pour Commodore pendant des années. Pourtant, lorsque la société a été liquidée, il n’a reçu qu’un très faible pourcentage de l’indemnité qui lui était due.

« Je connais des centaines de travailleurs qui n’ont pas reçu ce qui leur était dû », a-t-il déclaré à ImpACT International. « Je n’en ai reçu qu’une petite partie et je ne peux pas obtenir le reste ; mais la plupart des travailleurs n’ont rien reçu. Aujourd’hui, je travaille pour une autre entreprise, mais de nombreux travailleurs asiatiques sont vulnérables et n’ont pas d’alternative. Un grand nombre d’entre eux sont rentrés chez eux avec des dettes accumulées au lieu d’avoir assez d’argent pour couvrir les dépenses de leur famille ».

Les sous-traitants disent également qu’ils n’ont pas été payés. Un tribunal a statué le 21 février 2018 que la direction de Commodore doit payer les 491 797,93 euros qu’elle doit pour des appareils électriques qu’elle avait achetés deux ans plus tôt, ainsi que les frais de justice et d’avocat payés par les sous-traitants qui tentent de récupérer leurs pertes.

La femme du propriétaire de l’un des sous-traitants a tweeté que « mon mari est en prison à cause de la société Commodore, qui appartient à S.A. Sheikh Tahnoon bin Saeed bin Shakhbout Al Nahyan, après qu’il nous a trompés. Il y a eu une décision du tribunal d’Abu Dhabi, mais il ne l’a pas acceptée. Personne ne nous aide. Nous sommes impuissants. Nous voulons la justice ».

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